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美国空军发布下一代电子战机EC-37“罗盘呼叫”任务究竟是什么?

发布日期:2022-08-23 02:28    点击次数:131

8月18日,美国空军发布了下一代电子战机EC-37B“罗盘呼叫(Compass Call)”的最新照片和一段视频。

这些照片和视频是该机8月17日飞抵亚利桑那州图斯康的戴维斯-蒙森空军基地,与第55电子战大队飞行员进行短暂交流,展示项目进展时拍摄的。负责该项目的L3Harris去年曾经表示,EC-37B将在今年的这个时候进行测试,这表明该机目前的进度仍在研发进度之内。这些官方发布的照片和视频提供了EC-37B迄今为止最清晰的外观,它将取代空军现役的执行“罗盘呼叫”任务的EC-130H。

本文为美国“The Drive”网站“战争地带(War Zone)”专栏文章,作者Emma Helfrich,本人翻译并编辑给大家分享。

第55电子战大队的飞行员终于有机会近距离接触这架新型飞机。

据美国空军表示,EC-37B完成之后,将用于执行全部的“罗盘呼叫”任务,该任务包括“干扰敌方指挥和控制通信、雷达和导航系统,以限制战场空间的协调”。这是通过提供关键的防区外电子战干扰支持来实现的,这种支持非常适合用于对抗敌方通信系统,使其无法传递重要信息,它也可以用途其他类型的电子攻击和干扰。最重要的是,辅助情报收集功能进一步完善了“罗盘呼叫”系统,允许它发现、跟踪和定位各种信号发射器。

之前发布的EC-37B电子战机照片。

第一架EC-37B“罗盘呼叫”于去年秋天首飞,L3Harris发布的相关公告并没有涉及试飞的太多细节,似乎对该项目的进展充满希望。这一希望在今年6月得到进一步回应,美国众议院开始对2023财年的拟议国防预算增加370亿美元——该拟议计划中的8.837亿美元,旨在追加采购四架EC-37B电子战机。

EC-37B(前)将取代EC-130H(后)。

与美国空军和L3Harris最初计划的采购10架EC-37B的计划相比,这个价格相当昂贵。下一代“罗盘呼叫”电子战机的机队规模很可能达到14架,这样相当于一对一替换现役的EC-130H。该计划的早期阶段,L3Harris相信10架EC-37B就能够提供足够的能力,用以取代美国空军现役的EC-130H。现在看来,五角大楼似乎已经决定, 湖北群鹤飞翔文化传播有限公司这种方式并不能满足需要,更换每一架EC-130H才能进一步增强美国空军的电子战实力,让研发经费得到回报。

2017年6月27日,一架EC-130H“罗盘呼叫”出现在西南亚一个未公开的机场上。

虽然EC-130H无疑在美国空军历史上占据了强大电子战机的地位,但该机队的许多机身可以追溯到越战时代,因此需要继任者才能够保证美国空军的电子战能力。为了满足这一需要,2017年美国空军与L3Harris签署一份改装合同时,下一代“罗盘呼叫”项目开始启动。基本上意味着将安装在EC-130H上的现有“罗盘呼叫”系统,尽可能多地直接安装到新的EC-37B上。

8月17日,EC-37B“罗盘呼叫”抵达亚利桑那州戴维斯-蒙森空军基地。

美国空军知道想要继续保持EC-130H成功干扰敌方通信的电子战设备,必须抛弃落后的机身,这就是采用“湾流”公务机的原因。

根据与美国空军签订的合同,L3Harris将从现役的EC-130H中拆下已经得到时间检验的成熟组件,生产技术对其进行升级,并将该技术安装到高度改装过的“湾流”G550公务机机身中,从而成为美国空军下一代“罗盘呼叫”。BAE系统公司还将与L3Harris、湾流合作,负责研发EC-37B的任务系统集成。

EC-37B“罗盘呼叫”采用“湾流”G550公务机作为改装平台。

L3Harris在“罗盘呼叫”宣传册中写道,“与传统的EC-130H相比,G550平台提高了飞行速度、续航能力,并扩大的防区外航程,显著提高了生存能力。新平台将为作战指挥官提供改进的防区外干扰能力和灵活性,以应对复杂的通信和雷达威胁。”

湾流公务机的高升限可以让其电子战和信号情报设备能够拥有更远的辐射范围,并且能够更快地飞抵作战区域,并迅速返回基地。

以色列空军“海雕”预警机。

改装后的“湾流”G550外观笨拙,这样的机身来自以色列“海雕(Eitam)”预警机。这种类型的预警机现在也装备了意大利和新加坡空军,美国海军也装备了这种飞机,编号为NC-37B。EC-37B具有相同的外观轮廓,包括机身侧面安装有源电子扫描阵列(AESA),以及前后较小的阵列,还有多种类型的通信系统。

这张照片可以清晰看到机身侧面的有源电子扫描阵列。

有源电子扫描阵列以用于雷达技术而闻名,但它们在电子战领域同样非常有效。利用即时扫描、极高功率、紧密的射频能量束,可以对敌方发射器造成严重破坏。

美国海军装备的NC-37B。

前面提到,“罗盘呼叫”任务目前由EC-130H执行,美国多年来在中东和其他地区的一些重要行动中,发挥了低调却关键的作用。EC-130H先进的性能完成了支援任务,例如2011年突袭巴基斯坦,消灭基地组织创始人奥萨马·本·拉登。

EC-37B“罗盘呼叫”电子战机,可以看到机身侧面的特殊结构。

多年来,“罗盘呼叫”另一个主要用途是有效防止简易爆炸装置(IED)造成的伤亡。在联军行动开始阶段,该机以多种方式干扰敌方关键通信,打乱了敌方决策,避免詹姆斯·马蒂斯将军遭到暗杀。

“湾流”G550公务机的良好性能,让新一代“罗盘呼叫”拥有更强大的性能。

电子战将继续在未来战场上发挥巨大的作用,包括与中国、俄罗斯等主要对手的潜在大规模冲突。随着时间的推移和技术的进步,它的重要性只会越来越大。

EC-37B将取代现役的EC-130H,这是同类机型中第一个采用公务机平台。

尽管最近的事态发展可能会改变EC-37B的预定交付时间,但空战司令部计划在2023年装备首批5架飞机。就美国空军14架EC-130H机队而言,其中5架已经在2021年退役,另有两架将于今年退役。

随着EC-37B的服役,美国空军将不断加强和发展空中电子战能力,“罗盘呼叫”的实用性和作用将变得更强大。



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